Obama es primer presidente de EEUU en visitar Puerto Rico en 50 años

Washington.- El presidente Barack Obama viaja este martes a Puerto Rico, una visita “histórica” según la Casa Blanca, a medio siglo de la última de un mandatario estadounidense, John F. Kennedy, en 1961.

Esta será una “visita realmente importante e histórica”, en la que Obama desea “tener un tiempo provechoso” en la isla y establecer contactos con sus líderes y habitantes, afirmó en conferencia telefónica la directora de asuntos intergubernamentales de la Casa Blanca, Cecilia Muñoz, informó AFP.

Pero Muñoz no quiso adelantar si el presidente se referirá directamente al espinoso tema del futuro del estatuto política de la isla, que es un Estado Libre Asociado de Estados Unidos desde 1952.

La visita se inscribe dentro de un esfuerzo de Obama por mejorar las condiciones de la isla, severamente golpeada por la crisis económica.

“Hay muchos contactos directos de la administración con la gente de la isla, que han sido continuos desde que el gobierno comenzó y continuarán luego de la visita presidencial”, dijo Muñoz.

La visita de Obama que se extenderá por algunas horas, comenzará en la capital San Juan con unas palabras en la base aérea Múñiz, tras lo cual sostendrá un encuentro con el gobernador puertorriqueño, Luis Fortuño, en la histórica mansión de La Fortaleza.

Posteriormente, el presidente asistirá luego a una cena para recaudar fondos para el Partido Demócrata y regresará el mismo martes en la noche a Washington.

Se espera que en la base aérea lo espera una multitud y el presidente tratará de sacar tiempo para conversar directamente con algunas personas, dijo Muñoz.

Obama dio a finales de 2009 un nuevo impulso a un grupo de trabajo presidencial para Puerto Rico, creado por Bill Clinton en 2000, ampliando sus atribuciones más allá del debate sobre el estatuto de asociación, e involucrando a todas las agencias de su gobierno.

En marzo pasado, el grupo produjo un informe en el que recomiendan que el presidente, el Congreso, los líderes de Puerto Rico y su población lleguen a un acuerdo sobre el estatuto de asociación para fines de 2012, y de no lograrse, que Obama trabaje con el Congreso para producir una ley al respecto.

Algunos sectores de la isla son favorables a una anexión total a Estados Unidos mientra otros se inclinan por la independencia definitiva.

El Congreso estadounidense discute un proyecto de ley que autoriza la realización de un referéndum para que los puertorriqueños decidan si su país “debe continuar con su forma presente de estatuto político” o si debe cambiarlo.

Si la isla de 3,8 millones de habitantes, decidiera que debe cambiar su actual estatuto, se convocaría entonces a un plebiscito para que los electores elijan entre la independencia plena, la asociación con Estados Unidos sin estar sometido a las cláusulas territoriales actuales, o la entrada plena en la Unión como un estado más.

El grupo de trabajo realizará una reunión el miércoles en la isla para seguir discutiendo iniciativas que impulsen la economía puertorriqueña.

El viaje a Puerto Rico también se inserta dentro de los esfuerzos de Obama por cortejar el voto de los hispanos, dentro de su campaña para la reelección en 2012.

Los 3,8 millones de personas que viven en Puerto Rico no pueden votar en las presidenciales, pero sí aquellos que se hayan hecho residentes de alguno de los estados continentales estadounidenses.

Se calcula que más de cuatro millones de puertorriqueños viven en el territorio continental.

En el 2008 un número inédito de hispanos acudió a votar y dos tercios de ellos lo hicieron por Obama.

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